Historia de la Telerehabilitación

Historia de la Telerehabilitación en EEUU (Fuente Wikipedia)

En 1999, D.M. Angaran publicó “Telemedicina y Telepharmacy: Estado actual y sus futuras implicaciones” en el American Journal of Pharmacy del sistema de salud. Él proporcionó una historia completa de las telecomunicaciones, Internet y la telemedicina desde 1950. El Departamento de Defensa de EEUU (DoD) y la National Aeronautics and Space Administration (NASA) encabezó la tecnología en los Estados Unidos durante la guerra de Vietnam y el programa espacial, ambas agencias siguen financiando los avances en telemedicina en este país. 

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Tres pioneros de la telemedicina son los sistemas estatales penitenciarios, los sistemas de atención de salud rurales, y la profesión de radiología. La telemedicina tiene sentido comercial para los estados porque no tienen que pagar por escoltas de seguridad al tener un prisionero que recibir atención médica fuera de la prisión. La telemedicina rural en los Estados Unidos está fuertemente subvencionada a través de donaciones de agencias federales para las operaciones de telecomunicaciones. La mayor parte de esta financiación viene a través de la Administración de Investigación de Servicios de Salud y el Departamento de Comercio.
La Administración de Veteranos es relativamente activa en el uso de la telemedicina para personas con discapacidad. Hay varios programas que ofrecen exámenes físicos anuales o de supervisión y consulta para los veteranos con lesiones de médula espinal. Asimismo, algunos programas estatales de Medicaid (para personas pobres y personas con discapacidad) tienen programas piloto que utilizan las telecomunicaciones para conectar los médicos rurales con los terapeutas de subespecialidades. Algunos distritos escolares en Oklahoma y Hawai ofrece la escuela basada en la terapia de rehabilitación con asistentes de terapia que están dirigidos por un terapeuta a distancia.

El Hospital Nacional de Rehabilitación en Washington DC y Sister Kenny Rehabilitation Institute de Minneapolis han realizado evaluaciones a los pacientes que viven en Guam y Samoa Americana. Entre los casos atendidos se encontraban las secuelas de accidente cerebrovascular, post-polio, el autismo, y el montaje de sillas de ruedas.

Podemos argumentar que la “telerehabilitación comenzó en 1998 cuando el NIDRR (National Institute on Disability and Rehabilitation Research) fundó el RERC (Rehabilitation Engineering Research Center) Centro de Investigación en ingeniería para la rehabilitación. 

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Se le otorgó a un consorcio de departamentos de ingeniería biomédica en el Hospital Nacional de Rehabilitación y de la Universidad Católica de América, ambos con sede en Washington, DC, el Sister Kenny Rehabilitation Institute en Minnesota, y la East Carolina University, en Carolina del Norte. Parte de este trabajo las primeras investigaciones, y su motivación, se revisa en Winters (2002). La Conferencia de Ciencia, celebrada en 2002 convocó a la mayoría de los médicos militares y civiles, ingenieros y funcionarios de gobierno interesados ​​en el uso de las telecomunicaciones como una modalidad para la evaluación de rehabilitación y terapia. La conferencia contó con la presencia del presidente entrante de la Asociación Americana de Telemedicina (ATA). Esto llevó a una invitación de ATA a los asistentes a la conferencia para formar un grupo de interés especial en telerehabilitación.

En 2001, O. Bracy, un neuropsicólogo, presentó la primera aplicación web con imortante contenido para la presentación de telerehabilitación de la terapia de rehabilitación cognitiva. Este primer sistema proporciona permite al profesional  clínico tratar a sus propios pacientes a través de Internet. En segundo lugar, el sistema proporciona directamente al paciente, la prescripción de la terapia creada y controlada por el clínico que le atiende. Todas las aplicaciones y los datos son gestionados a través de Internet en tiempo real. El paciente puede entrar a hacer su terapia desde su casa, la biblioteca o cualquier lugar donde tengan acceso a una computadora a Internet. En 2006, este sistema fue la base de un nuevo sistema diseñado como un programa de mejora de las habilidades cognitivas de los niños de la escuela. Cada niño o aulas enteras pueden participar en este programa a través de Internet.

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En 2006, M.J. McCue y S.E. Palsbo publicó un artículo en el Journal of telemedicine and telecare que exploró cómo la telemedicina puede convertirse en un negocio rentable para los hospitales. Ellos argumentan que telerehabilitación debería ampliarse para que las personas con discapacidad y personas con diversas dolencias (tal vez después de la cirugía de reemplazo de cadera o de las personas con artritis) puedan obtener la terapia de rehabilitación que necesitan.

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